3个月:英语学习+学校选择
 在决定是独自战斗还是集体作战的第一步之后,是时候制定一个清晰的时间表和计划了。在中介的监督下,整套的申请都会有人指导,DIY的学生需要更多的帮助。所以在这里我们假设申请人打算独立完成申请,剩下的任务包括:英语准备、考试、学校选择、材料准备、网上申请和投递。申请研究生,大家对于大学研究生申请有什么疑问一定要及时询问。
  很多人在申请刚开始拿单词书啃啃,啃啃两个月后发现不管是托福还是雅思都没有合适的时间和考试地点。还有一些人拿到了他们想要的语言成绩,却发现截止日期快到了,photoshop只写了初稿。事实上,留学准备和申请并不一定是一项单一的任务,而是可以多线进行。在申请出国留学的过程中,如果你必须先完成A,然后再做B,时间是不够的。
  当然,英语是最重要的方面之一,应该尽早准备,但同时,建议学生应该搜索不同国家的基本信息,尽快选择目的地。前期的信息收集工作一定不能少。例如,由于政策因素,移民到比较困难,毕业后拿到工作签证也不容易。拿大在申请研究生学习时,原则上不能改变专业。在,STEM(科学、技术、工程、数学)领域的学生更容易申请研究生工作签证,而文科学生的机会更少。
  一般来说,英语准备不应超过3个月。一方面,设定这个期限是为了督促自己不要把战线拖得太久。另一方面,我需要真正参加一个考试在大约3个月来检查我的英语水平和提高。如果情况不令人满意,我们应该根据业绩来弥补不足,有针对性地继续改进。
  讲完英语后,我们应该注意学校的选择。就我个人而言,选择大学比准备英语要累人得多。现在,有很多选择学校的工具,比如新闻,大学记分卡,拿大的麦克莱恩。当然,这只能作为一个索引,以后的所有信息都要以学校的官方网站为准。由于选择学校涉及的细节太多,建议申请人制作一份excel表格来记录不同学校的信息。表格中至少要有以下内容:学校名称、院系名称、项目名称、入学条件、奖学金状况、申请截止日期、联系方式、备注,最重要的是保持良好的链接。这个过程可能很长。一开始,会有很多的学院和项目被保存下来,但是之后,可以慢慢的选择,最终的目标学院会在5-10所左右。
  你为什么说选校和英语复习应该同时进行?在准备英语复习的过程中,人们一般对自己的雅思和托福成绩有一个预测,不同的高校也有具体的语言成绩要求、GPA要求等条件。这是一个相互选择和匹配的过程——每个人都想去一所著名的大学,但他们也应该根据自己的条件筛选。
  3个月其他考试+确认申请学校,备考材料
  再给你留三个月。一方面,有些人需要参加语言测试,GMAT或GRE,那些对自己的语言成绩不满意的人可能需要重新注册。然而语言考试和研究生考试水平因人而异,复习时间长短不同,具体时间大家可以根据个人情况进行调整。
  这一阶段基本在夏天和秋初,趁着课程不多,不如寻找相关实习,增加一些工作和实践经验。在这里也要插一句,身为大三学生,大学最后两年还是有一定课业负担的。除此之外可能还有学校规定的实习要参与,毕业论文也要定题目。不妨把这些与留学申请也结合起来,尽量选贴近自己未来研究生课程方向的专业课,寻找对申请有帮助的实习和毕业研究方向。如果能在实习和论文过程中表现出色,要来上级或者导师的一纸推荐信也就不是那么难了。
  另外建议大家趁机会多了解外国课堂,找一门本专业的英语课学一学,如果能够利用三个月时间学完整门课并拿到证书,既能锻炼自己的英语听力和课堂适应性,也能对申请有一定助益。
  这一阶段就要开始正式准备各项材料了。其中比较主要的内容可能包括:个人陈述、Statement of Intent、简历、作品文件夹、论文等等。对于英文内容量较大的个人陈述建议找外国人润色一下语法和表述,尽量不落窠臼,故事要讲得生动,前后可能要多次修改,需要预留足够的时间。论文则由于专业词汇较多,建议尽量找对口领域的外国人或者老师帮忙修改。对于简历,除了要有标准的英文简历格式,也可以在定版后找专业人士帮忙排版和美化,让页面清晰简洁富有色彩。另外申请人要找好推荐人,完成推荐信。
  最后三个月 网申、寄送
  如果你在最后这三个月还在刷语言考试的分数,那么就务必要抓紧了。这一阶段,好学校的项目截止日期比较早的可能在11月,比较晚的会在次年1月,一定不要错过截止日期。
  网申主要需要学生在申请页面建立账户,填写个人信息,将之前准备的材料,如PS、简历等逐一上传,如成绩单这样的原件需要先扫描再上传,托福雅思成绩需要先在网申页面填写,部分院校要求申请人被录取后再送分,也有要求之前就送分的。部分院校要求填写推荐的邮箱来完成推荐,所以一定要获得推荐人的准确邮箱地址。还要准备好能支付申请费的信用卡。
  网申要面对各种细碎的问题,有人在过程中犯马虎,把给A校的PS上传到了B校,这笑话就闹大了。在点击submit之前一定要反复检查。网申系统可能不稳定、登录不顺利、文件大小限制要求、付不了申请费、无法提交……种种技术性问题都需要申请人的极大耐心,如果真的存在问题,可以反馈给系秘解决。