鹿特丹大学的办学宗旨是:为科学进步和社会发展贡献力量。在恪守学术界的道德规范和国际标准的同时,学校为教师这位学生创造一个开展自由培训及研究的空间。 鹿特丹大学的国际化趋向非常明显,与包括华大学京大学在内的200多所国际知名大学签有学术交流协议,许多国际知名的学者经常被邀请到学校演讲、授课。也有许多该学校的教授在政府智囊机构、各种咨询公司和工商企业中兼职。因为几乎全部的硕士研究生课程使用英语授课,因此吸引了大批外国学生,每年有约2400名外国学生参加学校的学位课程或研究工作,其中30%来自欧盟其他国家,15%来自北美地区,来自,特别是大陆的学生在逐步增加。 基础理论研究和应用科学研究在学校的工作中占有同等重要的地位。学校一方面致力于将学生培养成为高素质的学者,另一方面也注重将知识发展和应用相融合的学术教育,并采取跨学科的教学模式,使研究兼顾基础性和应用性。学校在经济管理、医学与健康、法学等三个领域的教学力量非常雄厚,这三个领域也是学校重点发展的学科。学校共设7个院系,分别是:经济学院、理学院、医学院、学院、社会科学学院、历史、文化与传播学院、哲学学院。此外,学校还有20余个研究所。这些研究所有些是和其他大学共建的,在各自的专业领域享有盛名,如Tinbergen Insititute (与姆斯特丹大学姆斯特丹自由大学共建),ERIM (由经济学院和理学院共建)。学校每年的经费达到3.5亿欧元。