顿大学是最具声望的大学之一,成立于公元1575年2月8日,她是王国历史最悠久的高等学府。  顿大学作为一所古老的贵族大学,自16世纪创立之初即跟王室保持着亲密的关系。前女王威廉明娜、朱丽安娜、贝娅特丽克丝以及现任国王威廉·亚历山大都曾在顿大学学习。在过去近五个世纪的漫长岁月中,顿大学培养了众多杰出的领导及优秀的人才。迄今为止,包括现任首相马克·吕特在内的共计10位领导人,16位诺贝尔奖得主(洛伦兹、爱因斯坦、费米等)以及9位外国元首(第六任总统约翰·昆西·亚当斯,二战时任首相丘吉尔,前总统曼德拉,两任北约秘书长等)都在莱顿以求学、任教等方式留下了他们的足迹。 顿大学共分为9大学院,50多个系所,150多个专业,11个核心研究领域,有超过40个国家级或国际级研究机构在本校设立,为学术声誉最高的综合性大学之一。全球高校千年排名将顿大学位列全球名校第29位,名列17世纪黄金时代(Dutch Golden Age)世界名校第4位。2013年《泰晤士报高等教育大学排名》(Times Higher Education’s World University Rankings) 给出的排名中,顿大学的全球综合排名位列第64位,为排名最高的大学。此外,几乎历年《泰晤士报高等教育大学排名》(Times Higher Education’s World University Rankings) 给出的人文科学专业(Arts and Humanities)排名中,顿大学均排名大陆第1位(Continental Europe Ranking No. 1)。根据2014年《QS世界大学排名》莱顿多个学科领域排名世界前茅。其中法学排名全球23位,语言学26位,历史和考古学28位,政治学与国际关系学第34位,医学第36位。此外,生物科学、通讯及传媒研究、哲学、现代语言学、物理和天文学、心理学、化学等学科也位于全球100名内。 顿大学是科英布拉集团的创立成员之一 (即Coimbra Group,简称CG,是由39所最古老且富盛望的英大学组成的集团),同时也是Europaeum(10所知名大学联合体)和League of European Research Universities (著名研究型大学联盟)的创立成员。 顿大学第一所大学实践宗教和信仰自由的大学,“自由之棱堡”是她的校训。莱顿是一座典型的大学城。大学各学院遍布全莱顿城,顿大学的莘莘学子也让莱顿这座古典美丽的小城的气氛更加轻松而充满活力。 著名的俳句作者蒲原宏曾咏叹:“顿大学城,月色凉如冰。”诗中所提到的这个大学是最古老的大学,这里也是著名画家伦勃朗的出生地。在,莱顿与牛津堪称双子,前者是大陆声望及学术地位最高的大学所在地,后者是英格兰最古老的大学——津大学所在地。每年,牛津和莱顿都会有定期的官方交流活动。